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Vous avez sans doute déjà goûté un sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande comme le Oyster Bay, mais il reste que les vins de ce pays sont encore peu connus en Amérique du Nord. Alors que l’Australie vole la vedette avec sa syrah et son chardonnay, la Nouvelle-Zélande produit dans l’ombre quelques-uns des meilleurs vins dans les vignobles les plus uniques au monde. C’est le temps de dévoiler ses secrets au grand jour.

Sauvignon blanc de Marlborough - Nouvelle-Zélande

1  |  Il n’y a pas que le sauvignon blanc de Marlborough.

Le sauvignon blanc est effectivement la vedette de la Nouvelle-Zélande depuis les années 1990; il totalise 58% de la production nationale et 85% de celle de la région de Marlborough. Toutefois, le pays produit une grande variété de vins, que ce soit sur l’île du Nord ou du Sud, dans la région de Central Otago plus précisément (les vignobles les plus au sud du monde). Le second vin blanc de la Nouvelle-Zélande, dont on n’entend pas souvent parler, est le chardonnay. Dans les années 1990 et début 2000, ce raisin surpassait tous les autres sur le territoire. Sans oublier que les Néo-Zélandais font du riesling depuis l’arrivée des colons européens.

 

Amateurs de vin - Nouvelle-Zélande

2  |  Les amateurs de vin adorent la Nouvelle-Zélande.

En 2018, 25% des 3,4 millions de visiteurs internationaux ont passé une partie de leurs vacances dans une région viticole contre 13% en 2014. Les experts du tourisme expliquent que la superficie du pays permet aux voyageurs de découvrir plusieurs recoins en un seul séjour. En fait, les 10 régions viticoles de la Nouvelle-Zélande sont facilement accessibles à partir des centres urbains; elles offrent un éventail d’options d’hébergement qui vont d’économique à haut de gamme; et elles abritent quelques-uns des meilleurs restaurants du pays.

 

Pinot noir - Central Otago - Nouvelle-Zélande

3  |  Le meilleur pinot noir est natif de Nouvelle-Zélande.

Les gens ont averti l’innovant producteur vinicole Alan Brady que la région de Central Otago était trop fraîche pour le pinot noir. Quelques années plus tard, il leur a prouvé le contraire en produisant son Gibbston Valley Reserve Pinot Noir 2000, le premier de son genre en dehors de France à recevoir l’illustre prix de la médaille d’or pour un pinot noir/bourgogne du International Wine Challenge de LondresAujourd’hui, Central Otago est reconnue comme étant une des trois principales régions au monde à produire cette variété avec 75% de son marché dédié à ce cépage; aucune autre région du pays ne produit autant de ce vin. Tout cela fait en sorte que vous ne trouverez pas une bouteille en bas de 40$ NZ (38$ CA).

 

Vignoble Hawke’s Bay - Nouvelle-Zélande

4  |  La Nouvelle-Zélande produit également des vins rouges charnus et généreux

Toutes ces discussions autour du sauvignon blanc et du pinot noir éclipsent celles sur les vins un peu plus charnus. Mais c’est à Hawke’s Bay sur l’île du Nord, région viticole la plus ancienne de la Nouvelle-Zélande avec des vignobles datant des années 1800, que sont produits 82% de tous les cabernet sauvignon, merlot et syrah du pays. La température à cet endroit est comparable à celle de la Méditerranée, ce qui le rend non seulement propice à la culture de ces variétés, mais aussi à la découverte en vélo. Les pistes cyclables de 194 km de long qui relient les vignobles sont idéales pour explorer la région ainsi que la ville principale de Napier, nommée site du patrimoine mondial de l’UNESCO pour ses 140 bâtiments de style Art déco construits dans les années 1930.

 

Vignoble Villa Maria Estate - Nouvelle-Zélande

5  |  Vous n’avez pas à vous rendre très loin d’Auckland pour déguster du bon vin.

Lorsque vous pensez aux régions viticoles en Nouvelle-Zélande, vous vous imaginez probablement des paysages vallonnés aux montagnes enneigées et aux rivières sinueuses, mais le vignoble le plus primé du pays, le Villa Maria Estate, se trouve à quelques minutes de l’aéroport international d’Auckland. Alors aussitôt arrivé, aussitôt installé sur une terrasse ensoleillée à déguster une fine cuisine et des vins délicieux. À Auckland, vous avez le choix parmi une multitude de circuits viticoles, mais l’endroit le plus pittoresque que nous vous recommandons est l’île Waiheke à 40 minutes de traversier du port de la ville.

 

Pont Kawarau - Central Otago - Nouvelle-Zélande

6  |  Que pouvez-vous faire entre les dégustations de vin?

Queenstown dans le Central Otago est la capitale mondiale des sensations fortes: elle est le lieu de naissance du bateau hydropropulsé et du saut à l’élastique. Dégustez les vins du Gibbston Valley, vignoble le plus reconnu de la région, puis traversez la route et faites un saut à l’élastique de 43 mètres du haut du pont Kawarau, site où ce sport extrême est né. Une multitude d’activités sont offertes dans les alentours: au pied des falaises où sont installés les vignobles du coin se trouve une rivière sur laquelle vous pouvez faire du bateau hydropropulsé, mais ce n’est pas tout, vous pouvez également skier dans l’une des trois stations à 45 minutes de voiture de la région, faire du parachute, du vélo de montagne, du deltaplane ainsi que du parapente (c’est également ici que ce dernier a été inventé).

 

Route des vins de Nouvelle-Zélande

7  |  Suivez la route des vins la plus célèbre de Nouvelle-Zélande.

La fameuse route des vins de Nouvelle-Zélande est une des aventures viticoles les plus emblématiques au monde. Elle couvre plus de 485 km, passe par trois des plus populaires régions viticoles du pays et inclut même le voyage entre l’île du Nord et du Sud en traversier. L’expérience commence à Hawke’s Bay et se termine à Marlborough où l’on retrouve les vignobles de sauvignon blanc les plus primés au monde. Au passage, vous explorerez la région de Wairarapa connue pour son pinot noir et gris ainsi que la capitale, Wellington, où se trouvent les meilleurs restaurants, bars, théâtres et cafés du pays.

 

Vignoble du Central Otago - Nouvelle-Zélande

8  |  Dégustez du vin dans la Terre du Milieu

Nous savons tous que la Nouvelle-Zélande a accueilli le tournage des trilogies Le Seigneur des Anneaux et Le Hobbit, mais saviez-vous que certaines scènes ont été filmées en pleines régions viticoles? Ce qui veut dire que vous pouvez siroter du vin un peu partout sur la Terre du Milieu. Dirigez-vous vers la région de Wairarapa à une heure de route au nord de Wellington pour déguster du vin parmi les Pinnacles de Putangirua, qui ont servi de décor pour le Chemin des Morts où Aragorn, Legolas et Gimli partent à la recherche de combattants. Puis visitez la région de Nelson pour vous promener dans la forêt Chetwood, le vignoble CharRees à Ashburton pour voir Edoras, cité du peuple de Rohan, et le vignoble Chard Farm à Central Otago pour une vue unique sur Anduin et Argonath.

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