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Du Rhin au Danube en passant par l’Elbe, les fleuves européens forment l’épine dorsale du continent, reliant grandes capitales mondiales et petits villages de campagne. Voici nos 10 coups de cœur européens à explorer à partir d’un navire fluvial.

1  |  Amsterdam, Pays-Bas

Avec ses jolies maisons penchées, ses canaux qui agrémentent parfaitement une promenade et sa culture décontractée, Amsterdam est une ville agréable à visiter à longueur d’année. Mais c’est au printemps, quand les tulipes colorent ses parcs, qu’elle resplendit vraiment. Pour voir la ville comme un de ses résidents, empruntez un vélo de votre navire ou louez-en un sur place. Les principaux sites touristiques sont assez près les uns des autres pour que vous puissiez les visiter sur deux roues. Pédalez jusqu’au Vondelpark pour voir les tulipes en fleurs, et arrêtez-vous au marché ambulant pour acheter quelques bulbes à rapporter à la maison.

2  |  Cologne, Allemagne

La cathédrale de Cologne, surmontée de deux tours gothiques qui découpent l’horizon de la ville, est tout près du port fluvial. Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1996, elle domine la ville depuis plus de 700 ans. C’est l’un des rares bâtiments de la vieille ville à avoir survécu à la Seconde Guerre mondiale. Après votre visite, arrêtez-vous au restaurant d’une brasserie traditionnelle pour un rafraîchissant verre de Kölsch, une bière blonde brassée uniquement à Cologne.

3  |  Budapest, Hongrie

La beauté de Budapest, avec ses nombreux monuments portant encore les cicatrices de la Seconde Guerre mondiale, est incontestablement envoûtante. Mais pour pénétrer véritablement l’âme de cette ville, plongez-vous dans ses eaux thermales, qui sont exploitées depuis la Rome antique. Des piscines extérieures aux bains thermaux intérieurs décorés avec soin en passant par le plus grand parc aquatique d’Europe centrale, l’eau relie deux mondes ici, l’ancien et le moderne.

4  |  Porto, Portugal

Les navires fluviaux s’amarrent à Vila Nova da Gaia, au sud de Porto, de l’autre côté du Douro. Gaia est l’endroit idéal pour admirer les paysages, puisque vous avez une vue directe sur le panorama digne d’une carte postale de Porto. Gaia compte également plusieurs producteurs de porto, qui offrent des visites et des dégustations intéressantes de leurs produits. Assurez-vous de faire la traversée du Ponte Luís I jusqu’au quartier de la Ribiera de Porto et d’errer dans ses rues pavées sinueuses.

5  |  Paris, France

Paris déborde d’attraits incontournables: Louvre, Arc de Triomphe, Notre-Dame, Sacré-Cœur, sans mentionner une certaine tour célèbre. Mais une fois que vous avez rayé les grands monuments de votre liste, la ville a une tout autre facette à vous faire découvrir. Siroter du vin dans un café, feuilleter des livres dans une librairie gourmande et explorer les ruelles du Quartier latin sont toutes de bonnes façons de passer un après-midi.

6  |  Bâle, Suisse

Bâle est située à la frontière de 3 pays: la France, l’Allemagne et la Suisse. Dans cette ville résolument moderne, l’architecture du 13e siècle se marie à l’art contemporain. L’exposition annuelle Art Basel réunit d’ailleurs des œuvres de plus de 4000 artistes. Les traces de ce week-end artistique passionné perdurent tout au long de l’année dans la multitude de galeries et de musées (on compte 40 musées dans un rayon de 37km2). Mais avec plus de 300 jours ensoleillés par an, Bâle est aussi une destination idéale pour s’asseoir au bord du fleuve (ou sur le pont supérieur de votre navire) et regarder les gens du pays se baigner.

7  |  Vienne, Autriche

Vous serez épaté par les palais, les cathédrales et le grand opéra d’État de Vienne, mais prenez aussi le temps de vous attarder dans un café. La culture des cafés viennois est reconnue par l’UNESCO comme patrimoine culturel immatériel à protéger. Installez-vous dans un tel établissement avec un café, un journal et un morceau de Sachertorte, à l’instar des auteurs, philosophes et membres de la royauté qui ont habité Vienne au fil des siècles.

8  |  Bratislava, Slovaquie

La place centrale de Bratislava, Hlavné Námestie, située au centre de la vieille ville, accueille des marchés et de charmants cafés. Son attrait le plus inusité – un boulet de canon tiré par les troupes de Napoléon en 1809 qui est depuis encastré dans l’ancien hôtel de ville – rappelle toutefois les ravages que la ville a subis pendant la guerre. Contrairement à cet artéfact, elle n’est pas figée dans son passé; la vieille ville connaît un regain de vie grâce aux boutiques et cafés branchés qui prennent racine dans la zone piétonnière.

9  |  Belgrade, Serbie

Belgrade est l’une des plus vieilles cités d’Europe. Sise à un endroit stratégique à la confluence du Danube et de la Save, la ville a été façonnée par une longue histoire de conflits et de conquêtes. Ce passé est bien présent à la forteresse de Kalemegdan, où un fort a été construit au premier siècle pour protéger l’Empire romain. En explorant le site aujourd’hui, vous y trouverez des portes datant du 15e siècle, un château du 18e siècle, les tombeaux de commandants ottomans, ainsi que des Belgradois pique-niquant et profitant du soleil.

10  |  Venise, Italie

Souvent considérée comme une destination de croisière maritime, Venise figure aussi sur certains itinéraires de croisières fluviales sillonnant le Pô, en Italie. Outre l’avantage évident d’embarquer et de débarquer du navire avec des centaines – plutôt que des milliers – d’autres passagers, les croisières fluviales incluent souvent une nuitée à Venise. Vous avez donc la possibilité d’explorer la ville tôt le matin et tard le soir, lorsque la foule de touristes s’amenuise, et de marcher le long des canaux féériques à votre rythme.

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